A través de los ojos de Eric

Agricultura Familiar

Sooknanan Takchand, más conocido como Eric, ha sido un pescador artesanal de langostas en Guyana durante más de cincuenta (50) años. Comenzó a pescar a los nueve (9) años para mantener a su madre y a sus hermanos menores. Todo lo que pescaba, Eric lo vendía o se lo llevaba a casa para las comidas familiares.

En la actualidad, esposo y padre de cuatro hijos, Eric forma parte de la industria artesanal de barbas de mar de Guyana, que contribuye con casi el 2% de los desembarcos totales de barbas de mar del país. Principalmente cosecha seabob (camarón grueso) y camarón de vientre blanco (camarón fino) que se procesa de dos maneras: 1) secando y 2) pelando para venderlo fresco en los mercados locales.

“La mayoría de los guyaneses utilizan muchos mariscos, especialmente Seabob. Es una comida diaria para nosotros. Puedo comer eso todo el tiempo. Mi favorito son los camarones al curry con dhal y arroz ”, relata Eric.

Industria seabob de Guyana

Guyana es el mayor productor mundial de langosta del Atlántico (Xiphopenaeus kroyeri) , un camarón de importancia comercial cosechado en la costa atlántica, que se extiende desde Estados Unidos hasta Brasil.  

Tanto los arrastreros industriales como los pescadores artesanales capturan barbas en Guyana, pero la mayor parte de la captura industrial se procesa en camarones pelados y congelados para abastecer los mercados locales e internacionales. Los arrastreros industriales que operan en alta mar capturan la mayoría del seabob y funcionan de acuerdo con la certificación del Marine Stewardship Council (MSC), que comenzó en 2019. La herramienta de certificación mide los procesos industriales del seabob para garantizar la sostenibilidad en la operación y la calidad de los productos del mar. La certificación MSC es la única herramienta de medición científica para la certificación de la pesca de captura silvestre y el programa de etiquetado ecológico que cumple con los requisitos de mejores prácticas establecidos por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (UNFAO).

La mayor parte de las capturas de barbo marino industrial se exporta a América del Norte.

Como actores importantes en la cadena de valor de seabob, tanto los pescadores artesanales como los industriales forman parte del Proyecto FISH4ACP. La UNFAO es el socio implementador de FISH4ACP, una iniciativa de la Organización de Estados de África, el Caribe y el Pacífico (OACPS). El programa tiene como objetivo hacer que las cadenas de valor de la pesca y la acuicultura seleccionadas en África, el Caribe y el Pacífico sean más sostenibles. En Guyana, FISH4ACP se centra en mejorar la productividad y la competitividad de las pesquerías de barbas del Atlántico mientras ayuda a las partes interesadas a superar algunos de los desafíos que enfrentan.

Seabob artesanal

Un día típico para Eric y sus compañeros pescadores comienza al amanecer cuando los ibis escarlata rojo y blanco y varias otras especies de aves acuden ruidosamente al muelle de pesca en Good Fortuin, en busca de comida. Cuando la marea no permite pescar, se puede ver a algunos de los pescadores artesanales reparando sus redes y botes, construyendo nuevos barcos o limpiando y dando servicio a sus otros artes de pesca.

Sin embargo, en un día de pesca habitual, los trabajadores equipan sus barcos con neveras, cajas de pescado y redes en preparación para su viaje al mar. 

Los pescadores artesanales de langostinos utilizan las redes de cerco chino que capturan camarones de vientre blanco, langostinos y cualquier otra cosa que se meta en las redes. Eric explica que el equipo del Sena Chino está diseñado para colocarse en un lugar, lo que hace que funcione mejor durante la marea de primavera, cuando la marea y la corriente son favorables. La corriente dirige la captura hacia las redes. Cuando baja la marea, los pescadores suben las redes a bordo y recogen sus capturas.

Impacto medioambiental

Para garantizar prácticas de pesca sostenibles, Eric y otros pescadores a pequeña escala solo trabajan unas 60 horas al mes o en la marea de primavera durante 10 días cada dos semanas. La razón de esto Eric explicó: “Desde hace un par de años nos enfrentamos al agotamiento de las capturas. No estamos produciendo la captura que solíamos producir antes, así que le estamos dando tiempo al mar para que nuestros camarones y peces se puedan multiplicar. Estamos tratando de descansar el área y haciendo nuestro mejor esfuerzo para preservar la especie para una mejor captura ".

Los pescadores artesanales también creen que el arte del Sena chino es respetuoso con el medio ambiente porque es una operación estacionaria a pequeña escala.

Impacto social

Eric transmitió que la pesca artesanal le permite proporcionar un medio de vida estable para su familia y oportunidades educativas para sus hijos.

Era miembro de la Sociedad Cooperativa de Pescadores de la Región 3 antes de que el grupo quedara inactivo. Ahora espera que los más de 30 pescadores que operan en Good Fortuin puedan formar una asociación para organizarse mejor y tener un mayor impacto a nivel nacional, al abordar problemas como la disminución de las poblaciones, concesiones arancelarias más favorables, piratería, adquisición de licencias para embarcaciones, capacitación. para licencias de capitán y otras preocupaciones importantes de los pescadores en pequeña escala.

Impacto económico

La cantidad por captura y el precio de seabob es un desafío para los pescadores y vendedores cuando intentan encontrar el equilibrio para garantizar operaciones rentables. Tanto los proveedores como los pescadores son partes interesadas clave en la cadena de valor que dependen unos de otros.  

Según Eric, COVID-19 tuvo un gran impacto en la industria del seabob.

“Durante este tiempo, confiamos en nuestros ahorros para cuidar a nuestras familias porque la cuarentena cerró todo e impidió que la gente comprara. Esto nos obligó a dejar de pescar durante unos meses y tomar las precauciones necesarias para proteger nuestros artes de pesca en el lugar de desembarque y en el mar ”, explica.    

Eric siente que el programa FISH4ACP puede ayudar de varias maneras. Con la información recopilada, el proyecto puede ayudar a los pescadores artesanales a identificar las razones del agotamiento de las capturas y encontrar soluciones. Los pescadores también esperan que el proyecto pueda proporcionar capacitación para ayudarlos a administrar su negocio y ayudarlos a establecer una asociación.

“Me gustaría que la operación de pesca artesanal se certificara como la pesquería industrial para que podamos venderles nuestro camarón para la exportación”, también expresa Eric.

Tomado de: FAO

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